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¿Qué es un ciberataque? Tipos y ejemplos

5 November 2023

En un mundo tan digitalizado como el actual, los ciberataques se han convertido en una amenaza constante. Las organizaciones y particulares se enfrentan a multitud de amenazas que pueden tener graves consecuencias para su seguridad, privacidad y finanzas.

Pero, ¿sabes qué es un ciberataque y por qué son tan peligrosos? En este artículo, te explicamos con todo detalle en qué consiste un ciberataque, qué es, los diferentes tipos de ataques cibernéticos que existen y te damos algunos ejemplos para que entiendas mejor en qué consisten estas amenazas.

¿Qué es un ciberataque?

Un ciberataque es un acto deliberado de infiltración en sistemas informáticos, redes o dispositivos con la finalidad de acceder o dañar sistemas informáticos, redes, dispositivos o datos digitales; y robar o manipular información confidencial o recursos digitales. Perpetrados normalmente por personas maliciosas, grupos organizados o incluso naciones con motivaciones diversas, que van desde el robo de datos hasta la interrupción de servicios, el sabotaje o las acciones de espionaje.

Pueden presentar distintos niveles de complejidad y alcance, y emplearse distintos vectores de ataque. Desde amenazas sencillas como el phishing, donde los ciberdelincuentes engañan a las víctimas para conseguir datos personales, hasta ataques altamente sofisticados a través de potentes malware que puede comprometer infraestructuras esenciales para la sociedad.

Además, pueden dirigirse a numerosos objetivos, incluyendo empresas, gobiernos, entidades financieras y personas individuales. La ciberseguridad se ha vuelto esencial para protegerse contra estas amenazas y garantizar la integridad, confidencialidad y disponibilidad de los sistemas y datos digitales.

Tipos de ciberataques más comunes

Este tipo de amenazas se encuentran en constante evolución, pudiendo abarcar una amplia variedad de técnicas y enfoques. Con lo cual, para entender cuáles son los peligros a las que todos estamos expuestos, además de saber qué es un ciberataque, es fundamental que sepas cuáles son los tipos más comunes. De esta forma, podrás estar mejor preparado para proteger tu empresa y tu privacidad.

A continuación, te explicamos algunos de los tipos de ciberataques más comunes:

  1. Malware: abarca un enorme compendio de software malicioso, incluyendo virus, troyanos y ransomware. Diseñados para infiltrarse en sistemas informáticos y causar graves daños. Los virus se replican y se adhieren a archivos y programas; los troyanos se hacen pasar por software legítimo para robar información; y el ransomware cifra archivos exigiendo un rescate a cambio de su liberación.
  2. Phishing: el phishing es una técnica bastante habitual y cada vez más sofisticada. Los atacantes se hacen pasar por bancos o empresas reales para engañar a las víctimas y obtener datos confidenciales como contraseñas, números de tarjetas de crédito y datos bancarios. Para ello, usan emails fraudulentos, páginas web falsificadas y mensajes persuasivos.
  3. Ataques de Denegación de Servicio (DDoS): estos ataques buscan saturar un sistema o red con tráfico falso, sobrecargándolo y haciendo que sea inaccesible para los usuarios. Para ello, suelen utilizarse redes de bots o dispositivos manipulados que permiten dirigir enormes cantidades de tráfico hacia un objetivo concreto, provocando la caída de páginas web y plataformas online.
  4. Ataques de ingeniería social: este tipo de amenaza consiste en manipular a las víctimas a través de la persuasión y la manipulación psicológica para obtener acceso a distintos sistemas o conseguir que revelen datos sensibles o que realicen determinadas acciones. Normalmente, a través de llamadas telefónicas, emails o interacciones online.
  5. Hacking de contraseñas: esta amenaza se basa en la vulnerabilidad de las contraseñas. Los ciberdelincuentes utilizan técnicas como la fuerza bruta o el uso de diccionario para adivinar claves y acceder a cuentas o sistemas.
  6. Ataques a la red: los atacantes buscan brechas de seguridad en las redes informáticas para acceder a sistemas y datos confidenciales. Lo que implica, por ejemplo, la explotación de configuraciones defectuosas o la búsqueda de puntos de entrada débiles en la red.
  7. Ataques Zero-Day: estos ataques se centran en vulnerabilidades recién descubiertas en el software antes de que los desarrolladores puedan resolverlas. Los ciberdelincuentes se aprovechan de ello antes de que se publiquen parches de seguridad.

Ejemplos de ciberataques

Ahora ya sabes qué es un ciberataque y cuáles son los más habituales. Pero, para entender mejor por qué son tan peligrosos, es esencial que conozcas algunos ejemplos de ciberataques reales que han tenido un impacto significativo en la sociedad y la seguridad cibernética en los últimos años.

Desde el infame ransomware WannaCry que afectó a empresas de todo el mundo hasta el ataque Stuxnet, que puso en evidencia el potencial de los ciberataques como armas entre Estados, los siguientes ejemplos ilustran la diversidad y la gravedad de las amenazas cibernéticas a las que nos enfrentamos.

  1. Stuxnet (2010): el ataque de Stuxnet marcó un hito en el terreno de la ciberseguridad, siendo una de las primeras ciberarmas respaldadas por gobiernos nacionales. Demostró que los ciberataques podían ser utilizados para comprometer sistemas físicos, en este caso, centrífugas nucleares. Poniendo de manifiesto la debilidad de las infraestructuras críticas ante la ciberdelincuencia.
  2. Ataque a Sony Pictures (2014): a través de la filtración masiva de datos y de la destrucción de sistemas, el ataque a Sony Pictures evidenció cómo la ciberdelincuencia puede afectar la reputación y al funcionamiento de una empresa.
  3. WannaCry (2017): este ataqué demostró de forma impactante el alcance global que pueden tener los ataques de ransomware y la importancia de mantener actualizados los sistemas y softwares.
  4. Ataque DDoS a GitHub (2018): este incidente subrayó la debilidad incluso de las plataformas tecnológicas más grandes y fortificadas ante los ataques DDoS. Poniendo de manifiesto la necesidad de mecanismos más robustos y la preparación para enfrentar este tipo de riesgos.

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Hay que tener en cuenta que estos ejemplos son solo la punta del iceberg en el mundo de los ciberataques. La amenaza es constante y continúa evolucionando cada día, lo que hace que la ciberseguridad sea una preocupación creciente en la actualidad.

En este sentido, la educación y la adopción de buenas prácticas de ciberseguridad son esenciales para minimizar los riesgos y mantener la información y los sistemas seguros en un mundo cada vez más conectado.

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Marta López

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