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¿Qué es ingeniería social en ciberseguridad y cómo prevenirla?

29 May 2023

Un ataque de ingeniería social es una técnica utilizada por los ciberdelincuentes para obtener información confidencial o acceso a sistemas mediante la manipulación psicológica de los usuarios. El objetivo es persuadir a la víctima para que revele información personal, financiera o de acceso a sistemas sin saber que está siendo engañada. Esto puede hacerse mediante la suplantación de identidad, la creación de pretextos, la explotación de la confianza o el uso de técnicas de persuasión para obtener información o acceso no autorizado. Los ataques de ingeniería social pueden ser extremadamente efectivos, ya que se dirigen a la persona en lugar de la tecnología, y aprovechan la debilidad humana en lugar de la vulnerabilidad tecnológica.

¿Qué es ingeniería social y cómo se identifica?

Los ataques de ingeniería social pueden tomar muchas formas, desde la suplantación de identidad de un amigo o colega hasta la creación de una falsa sensación de urgencia para obligar a la víctima a actuar rápidamente. Uno de los métodos más comunes es el phishing, que implica el uso de correos electrónicos falsos o sitios web fraudulentos para engañar a los usuarios para que ingresen información confidencial como contraseñas o información bancaria.

Otros métodos incluyen el engaño en línea o el uso de técnicas de persuasión en persona, como hacerse pasar por un empleado o un representante de una empresa legítima para obtener información o acceso no autorizado. La educación y la conciencia son fundamentales para prevenir los ataques de ingeniería social, ya que la mejor manera de evitar caer en la trampa es conocer las técnicas que se utilizan y estar alerta ante cualquier comportamiento sospechoso.

Principales técnicas con las que desarrollar acciones de ingeniería social

La ingeniería social, como hemos visto, es una técnica de hacking que se basa en manipular a las personas para que realicen acciones que puedan comprometer su seguridad o la de su organización. Aquí repasamos una lista más amplia de algunas técnicas de ingeniería social:

  • Pretexting: consiste en hacerse pasar por otra persona, ya sea por teléfono, correo electrónico o en persona, para obtener información o acceso a un sistema.
  • Phishing: es el envío de correos electrónicos que parecen legítimos, pero que en realidad son falsos, con el objetivo de engañar a las personas para que proporcionen información personal o hagan clic en un enlace malicioso.
  • Spear phishing: es una variante del phishing que se enfoca en objetivos específicos, como empleados de una empresa o miembros de una organización.
  • Baiting: consiste en dejar algún tipo de "cebo" para que alguien lo encuentre, como un dispositivo USB con un virus, con la esperanza de que la persona lo conecte a su computadora.
  • Vishing: es una técnica que utiliza el teléfono en lugar del correo electrónico. Un atacante puede llamar a una persona haciéndose pasar por un representante de una empresa legítima para obtener información personal.
  • Dumpster diving: es la búsqueda de información en la basura, como correos electrónicos impresos, contraseñas, números de cuenta y otra información confidencial.
  • Shoulder surfing: supone la observación de las acciones de una persona, como el tecleo de contraseñas o información confidencial, para obtener acceso a dicha información.
  • Ingeniería social inversa: Consiste en hacer que una persona crea que está manipulando al atacante, cuando en realidad es el atacante quien está manipulando a la persona.

Cómo evitar la ingeniería social

Para evitar ser víctima de estos ataques, es fundamental seguir algunas claves de seguridad en la red. En primer lugar, es importante ser consciente de los intentos de persuasión y de la manipulación que se pueden producir tanto en línea como en persona. Hay que desconfiar de cualquier petición de información personal o de acceso a sistemas que no esté claramente justificada o que genere sospechas. También es necesario evitar abrir correos electrónicos o hacer clic en enlaces sospechosos que puedan ser utilizados para el phishing.

Otra clave importante para evitar la ingeniería social es la educación y la formación en seguridad. Los usuarios deben conocer las técnicas utilizadas por los ciberdelincuentes y estar actualizados sobre las últimas tendencias en seguridad para poder protegerse de forma efectiva. Es necesario utilizar contraseñas fuertes y cambiarlas regularmente, así como mantener el software actualizado y utilizar herramientas de seguridad como firewalls o antivirus. Además, es importante tener precaución al publicar información personal en línea y limitar el acceso a la misma a aquellos que realmente necesiten tenerla. 

¿Cómo defenderse de la ingeniería social?

La  prevención y la educación son las principales claves para mitigar el riesgo y el éxito de las estafas de ingeniería social y protegerse de los ciberataques, pero vamos a ampliar algunas de las medidas recomendadas:

  • Conciencia: la educación y la conciencia son fundamentales para evitar caer en la trampa. Se debe estar al tanto de las técnicas utilizadas por los ciberdelincuentes y ser consciente de los intentos de persuasión y manipulación.
  • Desconfianza: dudar de cualquier petición de información personal o de acceso a sistemas que no esté claramente justificada o que genere sospechas.
  • Verificación: comprobar la identidad de los solicitantes y comprobar la legitimidad de los correos electrónicos o los sitios web antes de proporcionar cualquier tipo de información personal.
  • Contraseñas seguras: utilizar contraseñas fuertes y cambiarlas regularmente, así como evitar utilizar la misma contraseña para múltiples cuentas.
  • Protección: mantener el software actualizado y utilizar herramientas de seguridad como firewalls o antivirus.
  • Accesos: limitar el acceso a la información personal a aquellos que realmente necesiten tenerla y evitar publicar información personal en línea.
  • Comunicación: estar atento a la comunicación no solicitada y sospechosa, y evitar responder o hacer clic en enlaces sospechosos que puedan ser utilizados para el phishing.
  • Políticas de seguridad: contar con políticas de seguridad claras y efectivas, y asegurarse de que los empleados estén capacitados y cumplan con ellas.

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Marta López

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