API Rest: ¿Qué es y cómo utilizarla?  

02/12/2021

Para empezar, antes de explicar qué es una API Rest y cómo utilizarla, hay que conocer el significado de API: 

Una API o Interfaz de Programación de Aplicaciones es el conjunto de protocolos, definiciones, restricciones… que se emplean para el diseño e integración del software de las aplicaciones.

Y es que para desarrollar una aplicación web, es necesario que tanto el back-end como el front-end de la computadora se encuentren conectados, para facilitar el intercambio de datos o la ejecución de funciones, entre otras acciones.

Entonces, ¿qué es Rest de “API Rest”? Continúa la lectura de este artículo y te lo explicamos todo:

Rest: definición

En primer lugar, “Rest” hace referencia a “Representational State Transfer”, un concepto desarrollado en el año 2.000 por Roy Fielding, el creador de la especificación HTTP. 

De este modo, “Rest” no es un estilo de arquitectura software como tal; sino que define a las restricciones que hay que tener presente en una arquitectura software, si queremos crear una aplicación web con HTTP.

Unas restricciones que van a estar presente, como es obvio, en el desarrollo de las llamadas API Rest y que, para su puesta en marcha, va a ser necesario contar con los principales métodos HTTP:

  • GET: Acceso y consulta de la información del recurso.
  • POST: Creación de un nuevo recurso.
  • PUT: Actualización del recurso existente.
  • DELETE: Eliminación del recurso determinado.
  • PATCH: Modificación de un atributo del recurso.

Restricciones en la arquitectura de los servicios Rest API

En líneas generales, las restricciones necesarias para una arquitectura Rest son las siguientes:

  • Cliente-servidor: Las aplicaciones en el servidor y para el cliente están separadas. De este modo, el cliente y el servidor se encuentran débilmente acoplados. Esto significa que el cliente no necesita conocer los detalles de implementación del servidor y al servidor, por su parte, le es indiferente cómo el cliente va a utilizar los datos.
  • Sin estado: Cuando cada petición que recibe el servidor es independiente y, por tanto, es capaz de ser procesada. 
  • Caché: Es necesario disponer de un sistema de almacenamiento en caché. La caché va a evitar repetir las conexiones para pedir un mismo recurso.
  • Interfaz uniforme: Una interfaz es uniforme cuando cada recurso del servicio Rest necesita una única dirección URL.

Entonces, ¿qué es una API Rest y para qué sirve?

Una API Rest (o API de Restful) es el tipo de interfaz de programación de aplicaciones que se adapta a las restricciones de la arquitectura Rest y, por consiguiente, permite la interacción de los servicios de Restful.

Asimismo, cabe destacar que existen 3 tipos de API Rest: 

  • Privadas: Aquellas destinadas únicamente para empresas o softwares concretos.
  • Semiabiertas: También se conocen como APIs de socios. Son aquellas en las que se integran varios softwares, donde tienen acceso tanto la empresa como sus socios comerciales.
  • Abiertas: Son de acceso libre. Pueden acceder cualquier tipo de persona, por lo que hay que tener cuidado. Se recomienda registrarse para que, en caso de incidente, nos comuniquen cualquier cambio.

Por otro lado, no hay que olvidarse de que existe una amplísima variedad de usos para una API Rest: desde redes sociales como Twitter, hasta para los plugins de Wordpress; pasando por ecommerces para llevar adelante las compras.

Además de su flexibilidad y portabilidad, API Rest se adapta a diferentes plataformas de trabajo, lo que permite estar presente en diferentes entornos dentro del desarrollo. Asimismo, es sencillo de construir y adaptable. 

En definitiva, una API Rest es un medio que facilita la comunicación entre las distintas apps, lo que propicia un intercambio de información, así como añadir nuevas funcionalidades de una manera segura y rápida.

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